Antigua : Bon séjour à Antigua !

Publié le: 20-11-2015

Voyages Caraïbes et Antilles

(Mis à jour le: 17/03/2019)
Antigua : Bon séjour à Antigua !
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Située sur le territoire d’Antigua-et-Barbuda, Antigua est une île des Caraïbes qui possède historiquement d’importantes richesses, à l’instar de toutes les îles de l’Amérique du Sud. Elle abrite de nombreux vestiges datant de l’ère coloniale, lesquels subsistent toujours malgré les fréquents tremblements de terre. Ces derniers mélangent l’art baroque et l’architecture de l’époque coloniale ce qui offre une occasion unique de découvrir un archipel hors du commun. Les distractions sur l’île sont nombreuses : visites touristiques, activités nautiques, randonnées et bien d’autres encore …

Les vestiges d’Antigua

Bon séjour à Antigua!

Large d’environ 280 km², Antigua est une île plate dont le point culminant, le Mont Obama, s’élève seulement à 402 m d’altitude. C’est un petit paradis des Caraïbes qui proposent de superbes plages aux eaux translucides, des points de vue à couper le souffle, un environnement à la végétation exubérante, des spécialités culinaires qui ravissent les papilles, …

Sa capitale est la ville de Saint John’s. C’est là que se situe la majorité des vestiges historiques de l’île tels que :

  • la cathédrale de St-John’s, monument entouré de deux imposantes tours au style baroque, érigé au 19e siècle
  • l’ancien palais de justice qui abrite actuellement le Musée d’Antigua-et-Barbuda. Dans cet édifice, les visiteurs découvriront la culture Arawak ainsi que des objets archéologiques trouvés sur l’île
  • Au sud de la cité, un marché se tient les vendredis et samedis matins. C’est un lieu incontournable pour plonger dans une ambiance atypique et de goûter aux produits alimentaires locaux
  • le parc national de Nelson’s Dockyard, situé dans le site historique English Harbour. Il s’agit d’un ancien chantier naval ayant servi de base navale pour la marine britannique et qui a été réaménagée suite à son abandon en 1889
  • Tout près du port, vous trouverez une jolie maison coloniale nommée « Clarence House », où habitait à l’époque le roi William IV (1765-1837)
  • Non loin de là se trouve le fameux sentier appelé « Louk Out trail », qui aboutit à un poste d’observation militaire baptisé « Shirley Heights »

La ville compte également de charmantes boutiques à visiter.

Les infrastructures de tourisme à Antigua

La cathédrale de St-John’s

Antigua est aussi connue en tant que destination phare pour des vacances en famille et ce, grâce aux nombreuses attractions touristiques qu’elle propose. L’île s’est d’ailleurs dotée de toutes les infrastructures modernes pour permettre à ses convives d’y passer des séjours mémorables. Sur place, vous découvrirez :

  • des établissements de luxe aménagés aux abords des plages. En plus de proposer des hébergements confortables et luxueux, ils sont aussi dotés de diverses infrastructures de loisirs
  • des bars et restaurants de plage : ces derniers vous accueillent dans une ambiance chaleureuse, festive et typique de l’île. Ce sont les endroits idéals pour partir à la rencontre des locaux et découvrir leurs spécialités culinaires
  • Une multitude de magasins pour les amateurs de shopping. Ces derniers sont ouverts du lundi au samedi. Vous pourrez y acheter des articles typiques de la capitale, comme les objets tressés en paille ou encore les feuilles de palmier. Les artisans locaux commercialisent aussi des bijoux en pierres semi-précieuses, des poupées, des tissus de coton et de batik ou encore de la poterie. C’est là qu’il faut aller pour faire le plein de cadeaux souvenirs à emporter chez soi

Pour visiter l’île, je vous conseille de marcher tant que cela est envisageable, car c’est la meilleure manière de découvrir tous les recoins.

Les plages d’Antigua

Les plages de l'île d'Antigua dans les Caraïbes

L’île d’Antigua s’est idéalement nichée au milieu de l’océan Atlantique et de la Mer des Caraïbes. Cela lui procure des plages totalement différentes, mais toutes plus belles les unes des autres. On dit qu’elle compte en tout 365 plages soit une plage pour chaque jour de l’année. Si les autochtones peuvent appliquer cette règle de rêve, nous, les vacanciers n’avons que quelques jours pour essayer de les découvrir toutes. Je ne perds donc pas mon temps à rester cloitrer dans ma chambre d’hôtel et préfère me ruer en ville ou à la plage dès que j’en ai l’occasion. Un choix que je ne regrette nullement malgré la chaleur qui peut effrayer quelques-uns. Comme je le dis toujours, quand le soleil tape haut dans le ciel, il suffit de trouver une place ombragée ou de plonger dans les eaux translucides de l’île. Parmi mes plages coups de cœur, je peux citer :

  • Long bay : située sur la côte ouest de l’île, à environ 5 m du village de Willikies, c’est une étendue de plage au sable fin qui vous plonge dans le farniente, avec des eaux idéales pour la plongée en tuba
  • La baie Runaway : avec ses eaux translucides, cette baie est idéale pour ceux qui veulent se retrouver en tête-à-tête. L’ambiance y est des plus romantiques, mais elle n’est pas faite que pour les amoureux puisqu’on y trouve aussi de nombreuses activités accessibles à tout le monde comme le kayak, le ski nautique, …
  • La baie Dickenson : le calme des eaux m’a beaucoup séduit à cet endroit, mais je me rends compte que je ne suis pas le seul qui ait été sous son charme. Autour de moi, des familles avec de jeunes enfants arrivent petit à petit et bientôt, la sérénité du matin fait place à de joyeux rires d’enfants. L’ambiance y est bon-enfant et très vite, je me fais de petits camarades pour bâtir ensemble un grand château de sable. Vers la fin de la journée, alors que mes nouveaux amis repartent avec leurs parents, moi je reste pour admirer le coucher du soleil
  • La baie Galley : c’est là que les amoureux de surf doivent se rendre pour profiter de belles vagues. On peut également y rencontrer des bébés tortues, car à certains endroits, les tortues y viennent pour déposer leurs œufs
  • Jolly Harbour : avec ses eaux turquoise très calmes, ses 2 km de sable fin, la nature qui la borde de l’autre côté et les nombreux magasins et restaurants qui la bordent, c’est un endroit idéal pour déposer ses valises
  • La baie Darkwood : celle-ci est plus éloignée de la ville donc idéale pour ceux qui veulent fuir la foule. Dès qu’on y arrive, le silence seulement brisé par les eaux qui viennent mourir sur la plage, se fait entendre. Devant moi se dresse alors une plage quasi-déserte avec des eaux d’un bleu très limpide. L’activité qui m’y a le plus plu : la plongée en apnée qui permet de découvrir la vie sous-marine
  • La baie Fryes : au large de sa plage de sable blanc et de ses eaux turquoise, on peut admirer l’île de Montserrat avec son fameux volcan
  • La baie Carlisle : « magnifique » est le seul mot qui soit sorti de ma bouche quand j’ai découvert cette plage. Côté mer, je découvre des eaux dont les couleurs sont difficiles à décrire tant le bleu de l’eau se mêle aux couleurs vives des poissons qu’elle abrite, un banc de sable blanc tellement doux que je n’ai pas eu besoin de serviette pour m’allonger dessus et des cocotiers qui la bordent sur tout son long du côté terre

Et il y en a encore plein telles que la baie Half Moon, English Harbour, Bolands, …

Quand partir à Antigua ?

Quand partir à Antigua ?

Antigua est caractérisé par un climat avec peu de précipitation, mais l’alizé y souffle presque à longueur d’année. L’île est avantagée par un bon climat tropical, avec une saison chaude et sèche pratiquement toute l’année. Vous n’avez donc pas nécessairement l’obligation de planifier votre séjour au gré des saisons.

Toutefois, la meilleure période pour s’y rendre se situe entre juillet et août, au cours de laquelle se déroule le fameux carnaval. C’est une belle occasion pour assister à un spectacle unique, composé de défilés, de musique, de chants ou encore des concours de steel-band.

L’autre rendez-vous à ne pas rater est l’Antigua sailing week, célèbre compétition de voile qui a lieu au mois d’avril.

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