Le Cerro Aconcagua

Voyage en Argentine | Argentine

Le Cerro Aconcagua se situe à environ 13 km de la frontière chilienne. Il s’agit d’un sommet d’Argentine qui culmine à 6 962 mètres d’altitude. Il représente le point culminant de la cordillère des Andes et est considéré comme la plus haute montagne au monde si on ne tient pas compte des sommets d’Asie.

Le colosse de l’Amérique

C’est ainsi qu’est surnommé l’Aconcagua. Il abrite un parc provincial au sein duquel on retrouve des espèces animales et végétales typiques de la cordillère. Malgré sa haute altitude et le vent qui y souffle souvent de manière assez violente, l’ascension de ce sommet est assez facile si on a l’habitude de l’altitude. Il faut savoir que le site a été occupé très tôt par les quechuas.

Toponymie

L’histoire avance quatre hypothèses quant à l’origine du nom :

  • « Auq » qui signifie sable suivi de « k’awa » qui indique le ruban de laine rouge que les Incas portaient en guise de diadème : l’hispanisation de ces deux termes ont donné naissance à Aconcagua pour indiquer « ruban de sable »
  • « Akon » suivi de « Kahuak » : ce sont deux mots quechuas dont la fusion donne « aconcahuac » signifiant « sentinelle blanche »
  • « Kon » suivi de « kawa » : ces mots aymaras signifierait respectivement « il a neigé » et « mont » donc leur association signifie « mont enneigé »
  • « Aconca-Hue » est la désignation utilisée par les Araucans pour dire « qui vient de l’autre côté »

De ces hypothèses, on ne sait laquelle est la plus plausible, mais chacune d’elle indique le cerro Aconcagua.

Le cerro Aconcagua

L’ascension de la montagne

Pour grimper l’Aconcagua, la meilleure période se situe de décembre à juin, durant l’été austral. L’utilisation d’oxygène supplémentaire n’est pas nécessaire puisque la pression atmosphérique mesurée au sommet est de 40 %. Avant de tenter une escalade, il faut demander un permis auprès des autorités du parc provincial à Mendoza, chef-lieu de la province. Le prix du permis varie en fonction des saisons. Pour atteindre le sommet, les alpinistes ont le choix entre 33 voies différentes :

La voie normale

Elle est la plus facile puisqu’est presque dépourvue de neige en été. Elle propose un sentier balisé qui mène jusqu’à la Canaleta, à environ 6 700 mètres d’altitude. La durée minimale enregistrée pour effectuer l’ascension est d’environ six heures. Il est toutefois possible de faire durer l’escalade en faisant une halte au niveau des camps suivants :

  • le Puente del Inca à 2 725 m
  • le Confluencia à 3 380 m
  • la Plaza de Mulas à 4 370 m
  • le Campamento Canada à 4 910 m
  • la Plaza Alaska à 5 200 m
  • le Cambio de Pendiente à 5 300 m
  • le Nido de Condores à 5 380 m
  • l’Antartida Argentina à 5 560 m
  • le Plamantura-Berlin-Libertidad à 5 780 m
  • le Piedras Blancas à 6 007 m
  • l’Independencia à 6 546 m : c’est le dernier camp avant d’atteindre le sommet par cette voie

Le versant des Polonais

C’est la deuxième voie la plus fréquentée. Elle passe par la Polish Glacier Traverse Route, traverse le glacier de los Polacos pour rejoindre plus haut la voie normale. À plus de 5 000 m, elle dispose de quatre camps situés à 5 500 m, à 5 900 m ; à 6 350 m et à 6 800 m. L’approche la plus facile se fait par la gauche du glacier, mais il est possible d’escalader la montagne par une voie directe plus difficile en allant vers la droite.

Côté sud

De nombreux itinéraires sont ouverts par les crêtes Sud et Sud-Ouest, mais ils ont tous très difficiles du fait de la présence d’une paroi verticale de 3 000 mètres de haut. Les camps de base se situent à 4 100 m, 4 900 m, 5 800 m, 6 400 m et 6 700 m.

C’est au niveau de ces crêtes sud qu’on trouve la voie des Yougoslaves et la voie des Argentins réputées pour leur niveau de danger élevé.

Côté Ouest

Il propose trois itinéraires mal tracés à savoir :

  • la voie Marmillod-Grajales dont les camps se trouvent à 5 500 m, 5 700 m et 6 400 m
  • la voie Mendocina 1988
  • la voie Mendocina 1982

Les découvertes à faire

L’Aconcagua figure parmi les sites à découvrir durant un séjour en Amérique du Sud. Il est doté d’un climat aride et sa faune et sa flore s’y sont habitués. En termes de végétation, on y trouve alternativement, de saison en saison, des cactus, des plantes à fleur, des herbes à croissance lente, des orchidées, des Calandrinia, des Saintpaulia et des arbustes bas (Azorella compacta, Cuerno de cabra, …).

En ce qui concerna sa faune, le condor des Andes, le Caracara caronculé, l’Urubu noir et l’urubu à tête rouge sont ceux qui règnent en haute altitude. Plus bas, on trouve des oiseaux passereaux, des perdrix des Andes, des guanacos, des lézards, des rats, des lièvres et des Dusicyon culpaeus, une espèce de canidé solitaire.

Cette montagne fait partie du parc provincial de l’Aconcagua lequel est une zone protégée depuis 1983. Il couvre une superficie de 71 000 ha. Des gardes travaillent en permanence au sein du parc pour contrôler les permis et assister les visiteurs en cas de besoin.

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